Ha arra gondolunk, hogy vajon ki volt Frankenstein megalkotója és milyen élete lehetett, akkor gondolatainkban számtalan bizarr kép jelenik meg. És valóban: Mary Wollstonecraft Shelley története önmagában egy tragédiával ér fel.

Mary Wollstonecraft Shelley 1797 augusztusában, Londonban született. Szülei szintén íróként tevékenykedtek, így a szellemi háttér biztosítva volt számára. Azonban otthon sosem tapasztalta meg az érzelmi biztonságot, mert édesapja, William Godwin erőszakos volt, zsarnoki módon nevelte őt és féltestvérét, Fannyt. A család alkalmazott egy házvezetőnőt, Louisa Jonest, akitől a két kislány nemcsak írni és olvasni tanult, hanem általa szeretetben és törődésben is volt részük. Amikor Mary hároméves volt, a nő viszonyt folytatott Godwin egyik tanítványával, így elküldték a házból.

Tinédzser korában Skóciába került, ahol William Baxternél szerető közegben élhetett, és ez megnyugvást adott számára. Később, 1831-ben, a Frankenstein című munkája előszavában úgy emlékezik vissza, hogy igazán az ott töltött időszak miatt választotta az írói pályát.

Mary Wollstonecraft Shelley 1797 augusztusában, Londonban születettForrás: Photo12 via AFP/Photo12/Ann Ronan Picture Library/Ann Ronan Picture Library

1812-ben, mindössze tizenhét évesen visszavonhatatlanul szerelmes lett a nős Percy Shelleybe, aki később népszerű költővé avanzsált. Ám a kapcsolatuk nem indult zökkenőmentesen. Már a viszonyuk kezdetétől arra kényszerültek, hogy Mary anyjának sírjánál találkozzanak, majd hónapokkal később, egy holdfényes éjszakán őszintén vallottak egymásnak érzéseikről. Shelley ekkor házas ember volt, így felajánlotta a feleségének, hogy éljenek együtt hárman, amit a nő elutasított. Mivel a szerelmesek szülei sem támogatták a románcot, így nem volt más megoldás: Shelley elhagyta terhes feleségét és Maryvel Svájcba menekült. 

Shelley elhagyta terhes feleségét és Maryvel Svájcba menekültForrás: Ann Ronan Picture Library / Photo12 via AFP

Hogy született Frankenstein?

1816-ban meglátogatták a Don Juan szerzőjét, George Byront, és a Genfi-tónál töltött időszak hatására megszületett Mary története Frankensteinről. Az irodalmi közeg, az éjszakai beszélgetések és a közös csónakázások megtették a hatásukat. Versenyt folytattak, hogy ki tudja a legjobb kísértettörténetet megírni, így jött létre Mary ikonikus karaktere. Különböző elképzelések léteznek azzal kapcsolatban, hogy milyen mértékben került Percy Bysshe Shelley keze munkája a Frankenstein, a modern Prométheusz című regénybe. Egyesek szerint csak segített, míg mások szerint ő írta a teljes kötetet. 

Az 1818-ban megjelent könyv borítója, amin Victor Frankenstein szembeszáll az általa teremtett szörnyeteggelForrás: Ann Ronan Picture Library / Photo12 via AFP, Shutterstock

A tragédiák még nem értek véget

Szakmailag egy sikeres időszakot tudhattak magukénak, de a tragédiák sora csak ekkor kezdődött. Visszaérve Londonba megtudták, hogy Mary féltestvére, Fanny és Percy felesége, Harriet is öngyilkos lett. Két héttel később Shelley hivatalosan is feleségül vette szerelmét, Maryt. Három gyermekük született, akik közül csak egy, Percy Florence élte meg a felnőttkort. 1822-ben halott gyermekét világra hozva Mary csak azért nem vérzett el, mert Shelley jeges vízbe fektette őt, még mielőtt kiért volna az orvos.

1822 júliusában Percy Shelley három társával együtt viharba került  Ariel nevű vitorláshajóján. Az eset után négy nappal a hullámok partra vetették a költő holttestét. Barátja, Byron rendezte a búcsúszertartását. Hamvait a tengerbe szórták; a legenda úgy tartja, hogy a hamvasztás során Shelley szíve nem égett el.

Miután férjét is elvette tőle az élet, visszatért Londonba, ahol harminc évvel később, 54 évesen halt meg.