Nyolcvanegy éves korában elhunyt Winnie Mandela, az apartheid elleni küzdelem rendíthetetlen harcosa, Nelson Mandela néhai dél-afrikai elnök és Nobel-békedíjas politikus második felesége - közölte hétfőn a családja.

Winnie Madikizela-Mandela a család nyilatkozata szerint hosszú betegség után a johannesburgi Netcare Milpark kórházban halt meg, családja körében.
"Felnőtt életének nagyobb részét a nép ügyének szentelte, s ezért szerte az országban a nemzet anyjaként ismerték" - mutat rá a nyilatkozat.

2013. december 15-én Qunuban készített kép Winnie Mandeláról, Nelson Mandela néhai dél-afrikai elnök és Nobel-békedíjas politikus második feleségéről férjének temetési szertartásán.Forrás: MTI/EPA/Pool/AFP/Odd Andersen

Winnie Mandela ellentmondásos személyiség volt, férje 27 éven át tartó bebörtönzése idején a faji megkülönböztetésen alapuló, a fehérek uralmát biztosító dél-afrikai apartheid rezsim ellenzékének egyik vezetője volt, és mint ilyen rendíthetetlen kiállásáról vált ismertté világszerte. Őt magát is többször letartóztatták, megkínozták, házi őrizetben, illetve megfigyelés alatt tartották. Mandelának a börtönből való 1990-es szabadulása után azonban házasságuk megromlott, és 1996-ban elváltak. Két közös gyermekük volt.

Winnie Mandela politikai pályafutásán foltot ejtett, hogy az apartheid rezsim lebontása idején, 1991-ben elítélték őt emberrablásokért és erőszakos támadásokért. Később, az apartheid idején elkövetett bűnöket vizsgáló Igazság és Megbékélés Bizottsága előtti 1997-es meghallgatása során újból szembesítették ezekkel a vádakkal. Az apartheid felszámolását követő első, 1994-es választásokon parlamenti képviselő lett, politikusként azonban csalásért elítélték.