Az Oklahoma államban található Pichert az Amerikai Környezetvédelmi Hivatal az Egyesült Államok legmérgezőbb városaként szokta emlegetni. A város története az egész emberiség számára intő példa lehetne: ez történik, ha felelőtlenül bánunk a Földdel, és nem tiszteljük a minket körülvevő természetet.

Amerikában járunk, egészen pontosan az ország szívében, Oklahoma államban, Ottawa megyében. Picher városát 1918-ban alapították, 1920-ra pedig a lakosság elérte a 9726 főt.

Fotó: Seph Lawless

1917 és 1947 között a település az állam egyik legtermékenyebb bányavárosává vált, érdekesség, hogy az első világháború alatt itt termelték ki az ország cink- és ólomszükségletének 50 százalékát.

Fotó: Seph Lawless

1967-ben aztán a bányákat bezárták, abbamaradt a bányavíz kiszivattyúzása is. A 14 ezer elhagyatott bányát felügyelet nélkül hagyták, a szennyezett víz továbbra is szivárgott, emellett több millió tonna mérgező bányameddő halmozódott fel, azaz olyan bányászati termék, amely hasznosítható ásványt már nem tartalmaz.

Fotó: Seph Lawless

Csak egy 1996-os tanulmány mutatott rá arra, milyen súlyos mértékben szennyezték a bányák a környezetet:

kimutatták, hogy a városban élő gyerekek 34 százaléka ólommérgezésben szenved, amely egész életen át tartó idegrendszeri problémákat is eredményezhet náluk.

Fotó: Seph Lawless

Azt is észlelték, hogy a föld alatti üregek miatt a talaj megsüllyedt, így a házak nem voltak többé biztonságosak. 

Fotó: Seph Lawless

2006-ban a kormány elrendelte a település evakuálását, Pichert pedig az Egyesült Államok legveszélyesebb városának nevezték.

Fotó: Seph Lawless

Jelenlegi állapotában a település egy posztapokaliptikus mozifilm tökéletes helyszíne lehetne.

Fotó: Seph Lawless
Fotó: Seph Lawless
Fotó: Seph Lawless
Fotó: Seph Lawless
Fotó: Seph Lawless
Fotó: Seph Lawless