Modern őssejttechnikával mentené meg az északi szélesszájú orrszarvúkat a kihalástól egy nemzetközi kutatócsoport.

Idén két példány is elpusztult a mindössze maroknyi állományból, az egyikük az Egyesült Államokban, San Diegóban, a másikuk a csehországi Dvur Karlovéban. Az északi szélesszájú orrszarvúból (Ceratotherium simum cottoni) így már csak három maradt a tudósok ismeretei szerint. Ezek az egyedek, két nőstény és egy Sudan nevű hím, Kenyában élnek. 

Északi szélesszájú orrszarvú (Ceratotherium simum cottoni)Forrás: Wikimedia Commons

A szakemberek úgynevezett indukált pluripotens őssejteket (iPS) akarnak csírasejtekké, vagyis hímivarsejtekké és petesejtekké fejleszteni - derült ki a berlini Leibniz Zoológiai és Vadállatkutató Intézet keddi tájékoztatásából. Elképzeléseik szerint a mesterséges megtermékenyítés után béranya, például egy déli szélesszájú orrszarvú (Ceratotherium simum simum) hordhatná ki az utódokat. A két nőstény északi szélesszájú orrszarvú - a magas életkor és egyéb nehézségek miatt - nem valószínű, hogy képes lenne utódokat világra hozni. A projektben a San Diegó-i, a Dvur Karlove-i és a schönbrunni állatkert is részt vesz.