Nyolcvankilenc éves korában meghalt pénteken Harper Lee, a modern amerikai irodalom egyik legfontosabb műveként számon tartott Ne bántsátok a feketerigót! című Pulitzer-díjas regény szerzője. Halálának hírét kiadója, a HarperCollins és szülővárosa, az alabamai Monroeville vezetése is megerősítette.

Nelle Harper Lee, aki a polgárháborús déli konföderációs seregek vezetőjének, Robert E. Lee 
tábornoknak a leszármazottja volt, Monroeville városkában született, négygyermekes, módos 
családban. Édesapja prominens jogász, újságszerkesztő és laptulajdonos volt, majd Alabama 
szenátorának választották. Leányát az alabamai egyetemre íratta be, hogy jogot tanuljon. Harper 
Lee egy esztendőt cserediákként az Oxfordi Egyetemen is eltöltött. 1950-ben, hat hónappal a 
diplomázás előtt azonban New Yorkba ment, hogy irodalommal foglalkozzon. Egy légitársaság 
jegyirodájában dolgozott az ötvenes évek végéig.

Forrás: AFP/Mandel Ngan

A Ne bántsátok a feketerigót! 1960-ban jelent meg, és azonnal óriási sikert aratott. A regény Atticus Finchről, a kisvárosi ügyvédről szól, aki egy fehér nő megerőszakolásával hamisan megvádolt fekete férfi védelmét vállalja el - az 1930-as évek rasszizmustól áthatott Alabamájában. Atticus Finch alakját az írónő az édesapjáról mintázta. A következő esztendőben a regényt Pulitzer-díjjal tüntették ki, azóta világszerte több mint 40 millió példányban kelt el. 1962-ben azonos címmel film készült belőle, a főszerepet Gregory Peck játszotta, aki alakításáért Oscar-díjat kapott. 


Harper Lee terhesnek találta a hírnevet. Mindig idegenkedett a nyilvánosságtól, pedig amikor 
a regényt megfilmesítették, elismertsége és hírneve szinte határtalan volt, mindenki várta az új 
alkotást. 

A visszavonultan élő írónőnek azonban csak 2015 júliusban jelent meg új könyve, amelyet 
valójában még a Ne bántsátok a feketerigót! előtt írt. A Menj, állíts őrt! - amelyben a Ne 
bántsátok a feketerigót! hőseinek története folytatódik húsz évvel később - a legkelendőbb kötet 
volt tavaly az Egyesült Államokban. Megjelenése óta több mint 2 millió példány kelt el belőle.
A könyv váratlanul jelent meg, és arról szóló híresztelések kaptak lábra, hogy a kézirat nem 
is az övé, csak örökösei akartak volna így "pénzt csinálni". Végül Harper Lee közleményben 
tudatta a világgal, hogy a kézirat valóban az övé, csak évtizedeken keresztül elveszettnek 
hitte. Egyesek Harper Lee közleményének valódiságát is megkérdőjelezték, mondván, az írónő már 
nincs teljes szellemi képességeinek birtokában. 

"Soha semmiféle sikerre nem számítottam a feketerigóval" - mondta egy 1964-ben adott 
chicagói rádiós interjújában az írónő, aki teljesen visszavonultan élt, és egy-egy megjelenése, 
éppen ritkasága okán, igazi eseménynek számított. Több tiszteletbeli doktorátust is elfogadott, 
ám soha nem mondott beszédet. Ezért sokan az irodalom Greta Garbójának is becézték őt az 
Egyesült Államokban.