Ő volt a Nobel-díjas John Steinbeck legidősebb fia. Több regényéből ő írt forgatókönyvet a filmes feldolgozásokhoz. Thomas Steinbeck 72 évesen, tüdőbetegségben halt meg.

Az író Santa Barbara-i otthonában halt meg csütörtökön. Halála előtt memoárjain dolgozott. Írói munkássága mellett egész életében nagy gonddal kezelte apja életművét, számos regényéből ő írt forgatókönyvet a filmes feldolgozásohoz, és ő védte apja műveinek szerzői jogait is.